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Es la asignación numérica que se realiza a los datos de absorción de los rayos X que se realizan con el TAC; van desde -1000 para el aire hasta +1.000 para la densidad metálica, pasando por el valor 0 que corresponde al agua. Este valor numérico se le asigna una escala de grises en la imagen.  Entre los valores mas relevantes podemos encontrar:


  • Hueso Compacto: 200 a 1000

  • Sangre coagulada: 56-76

  • Sustancia cerebral gris: 36-46

  • Sustancia cerebral blanca: 22-32

  • Sangre: 12

  • Agua: 0

  • Grasa: -100 a -800

  • Aire: -1000


A la hora de realizar una tomografía, la computadora después de caputurar toda la información, otorga un valor numérico a cada pixel (que se corresponde con el coeficiente de atenuación), este número del pixel se corresponde con un color  en una escala de grises que tenemos si hacemos esto con todos los pixel tendremos una amplia gama de grises capaz de representar cualquier imagen. Pues bien con la escala de atenuaciones conocida no había forma de aclararse, hasta que a una serie de investigadores se les una nueva escala. Esta nueva escala tomó como referencia el agua. Por ello la nueva unidad habría que aplicar la fórmula: 

HU= (µobjeto - µagua) / µagua X 1000 Esta unidad de absorción se llama la escuela de unidades Hounsfield.


¿Qué son las unidades Hounsfield?


El término unidad Hounsfield (UH) es el  número asignado a cada pixel en la imagen final de una tomografía computarizada (TC) y es la expresión de la densidad del objeto irradiado. Este número es proporcional al grado en que cada material dentro del voxel* ha atenuado el haz de rayos X, es decir que representa las características de absorción  o el coeficiente de atenuación linear, de un volumen particular de tejido del paciente. Las unidades Hounsfield (denominadas de esta manera en honor al inventor Godfrey Hounsfield) tienen un rango que va desde los -1000 a +1000, cada uno constituyendo un nivel diferente de densidad óptica. Esta escala de densidades relativas está basada en aire (-1000), agua (0) y hueso denso (+1000) (tabla1).


(Tabla1).



Fuentes:

Nackaerts O, Maes F, Yan H, Couto Souza P, Pauwels R, Jacobs R. Analysis of intensity variability in multislice and cone beam computed tomography. Clin Oral Implants Res.2011;22(8):873-9.

Reeves TE, Mah P, McDavid WD. Deriving Hounsfield units using grey levels in cone beam CT: a clinical application. Dentomaxillofacial Radiology 2012 41, 500–8.

Silva IMCC, de Freitas DQ, Ambrosano GMB, Bóscilo FN, Almeida SM. Bone density: comparative evaluation of Hounsfield units in multislice and cone-beam computed tomography. Braz Oral Res 2012 ;26(6):550-6.

White SC, Pharoah MJ. Oral radiology. Principles and interpretation. 4th edition, 2000. Mosby, Saint Louis, Missouri, USA.

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que son los medios de contraste:

  • Los medios de contraste, también llamados agentes de contraste o medios de contraste, son usados para mejorar la visibilidad del interior del cuerpo producidas por rayos X, tomografía axial computada (TAC), resonancia magnética nuclear (RMN), y o. A menudo ultrasonido, los materiales de contraste permiten al radiólogo distinguir las condiciones normales de las anormales.


  • Los medios de contraste no son tintas que cambian el color de los órganos internos permanentemente. Son substancias que cambian temporalmente la forma en que los rayos X u otras herramientas para generar imágenes interactúan con el cuerpo.


  • Cuando se introducen en el cuerpo, previo al examen por imagen diagnóstica, los materiales de contraste hacen que ciertas estructuras o tejidos del cuerpo se vean diferentes de lo que se verían si el material de contraste no hubiera sido administrado. Los materiales de contraste ayudan a distinguir o "contrastar" las áreas del cuerpo seleccionadas de los tejidos circundantes. Los materiales de contraste ayudan a los médicos a diagnosticar condiciones médicas ya que mejoran la visibilidad de órganos específicos, vasos sanguíneos o tejidos.

Los medios de contraste entran al cuerpo en una de las siguientes tres formas. Pueden ser:

  • tragados (tomado por la boca o vía oral)

  • administrados por enema (dados vía rectal)

  • inyectados en un vaso sanguíneo (vena o arteria; también se dice dado en forma intravenosa o por arteria).

Luego del examen por imágenes con medios de contraste, el material es absorbido por el cuerpo o eliminado a través de la orina o los movimientos intestinales.


Existen varios tipos de medios de contraste:


  • Los compuestos yodados y los de sulfato de bario son usados en los exámenes por imágenes de rayos X y tomografía axial computada (TAC).

El sulfato de bario es el medio de contraste más común que se toma por vía oral. Se le usa también por vía rectal y está disponible en varias formas, que incluyen:

  • polvo, que se mezcla con agua antes de administrarlo

  • líquido

  • pasta

  • tableta


  • Cuando los materiales de contraste yodados y de sulfato de bario están presentes en un área específica del cuerpo, bloquean o limitan la capacidad de los rayos X para pasar a través de esa área. Como resultado, los vasos sanguíneos, órganos y otros tejidos corporales que contienen temporalmente compuestos yodados o de bario cambian su apariencia en las imágenes de rayos X o por TAC.

  • El gadolinio es el componente clave en los materiales de contraste usados más a menudo en los exámenes por resonancia magnética (RM). Cuando esta substancia está presente en el cuerpo, altera las propiedades magnéticas de las moléculas de agua cercanas, aumentando la calidad de las imágenes por RM.

Cuáles son los exámenes por imágenes que usan los medios de contraste


Medios de Contraste Orales

Los materiales de contraste de sulfato de bario que se tragan o se administran por boca (vía oral) son usados para mejorar las imágenes de rayos X y TAC del tracto gastrointestinal (GI), que incluyen:

  • faringe

  • esófago

  • estómago

  • el intestino delgado

  • el intestino grueso (colon)

En algunas situaciones, los materiales de contraste yodados se sustituyen por materiales de contraste de sulfato de bario de administración oral.


Materiales de Contraste Rectales

Los materiales de contraste de sulfato de bario que son administrados por enema (a través del recto) son usados para mejorar las imágenes de rayos X y TAC del tracto gastrointestinal (GI) inferior (colon y recto).

En algunas situaciones, los materiales de contraste yodados se sustituyen por materiales de contraste de sulfato de bario de administración rectal.


Materiales de Contraste Intravenosos Yodados y de Gadolinio

Los materiales de contraste yodados inyectados en una vena (intravenoso) son usados para mejorar las imágenes de rayos X y TAC. El gadolinio inyectado en una vena (en forma intravenosa) se usa para mejorar las imágenes por RM. Por lo general se usan para mejorar las imágenes de:

  • los órganos internos, incluyendo el corazón, los pulmones, el hígado, las glándulas suprarrenales, los riñones, el páncreas, la vesícula biliar, el bazo, el útero, y la vejiga.

  • el tracto gastrointestinal, incluyendo el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso

  • las arterias y las venas del cuerpo, incluyendo los vasos del cerebro, el cuello, el pecho, el abdomen, la pelvis y las piernas

  • los tejidos blandos del cuerpo, incluyendo los músculos, la grasa y la piel

  • cerebro

  • senos

Usted tiene un mayor riesgo de reacción adversa a los materiales de contraste de sulfato de bario si:

  • usted tiene un historial de asma, fiebre del heno, u otras alergias, que incrementarán su riesgo de reacción alérgica a los aditivos en el agente de sulfato de bario.

  • usted tiene fibrosis quística, la cual incrementará el riesgo de bloqueo en el intestino delgado.

  • usted está severamente deshidratado, lo cual puede causar estreñimiento severo.

  • usted tiene un bloqueo intestinal o perforación que podría volverse peor con un agente de sulfato de bario.

Materiales de Contraste Yodados


Reacciones moderadas incluyen:

  • náusea y vómito

  • dolor de cabeza

  • picazón

  • calores súbitos

  • irritación moderada de la piel o urticaria

Reacciones moderadas incluyen:

  • irritación severa de la piel o urticaria

  • sibilancia

  • ritmos cardíacos anormales

  • presión sanguínea alta o baja

  • falta de aliento o dificultad para respirar

Las reacciones severas incluyen:

  • dificultad para respirar

  • paro cardíaco

  • hinchazón de la garganta u otras partes del cuerpo

  • convulsiones

  • presión sanguínea anormalmente baja

Un porcentaje muy pequeño de pacientes puede desarrollar una reacción retardada con una irritación que puede ocurrir horas o días después de un examen por imágenes con materiales de contraste yodados. La mayoría son moderadas, pero irritaciones severas pueden requerir medicación luego de consultarlo con su médico.


RM-Gadolinio

Es menos probable que se produzca una reacción alérgica al material de contraste usado en la RM llamado gadolinio, que a los materiales yodados usados para rayos X y de exploración por TAC. Muy raramente, los pacientes son alérgicos a los materiales de contraste con gadolinio y experimentan urticaria y picazón en los ojos. Las reacciones son usualmente moderadas y fácilmente controlables con medicación. Las reacciones severas son raras.

Fibrosis nefrógena sistémica (FNS), un engrosamiento de la piel, órganos y otros tejidos, es una complicación rara en pacientes con enfermedad de los riñones que se someten a una RM con materiales de contraste. Los medios de contraste con Gadolinio pueden ser suspendidos en algunos pacientes con enfermedad severa del riñón.


Qué experimentaré antes y después de recibir el medio de contraste


medios de Contraste de Sulfato de Bario Oral y Rectal

Si un material de contraste de sulfato de bario (dado vía oral o rectal) va a ser usado durante su examen, se le pedirá que no coma por varias horas antes del comienzo de su examen. Si el material de contraste es dado por vía rectal, se le pedirá también que limpie su colon con una dieta y medicación especial (posiblemente usando un enema) antes de su examen.

Si usted traga el material de contraste, podría encontrar el sabor moderadamente desagradable; no obstante, la mayoría de los pacientes lo pueden tolerar fácilmente.

Si su material de contraste es dado como enema, puede que experimente una sensación de plenitud abdominal y una necesidad creciente de expeler el líquido. Esta pequeña incomodidad no durará mucho.

Es muy buena idea incrementar la ingestión de líquidos después de un examen por imágenes que involucra un material de contraste de bario para ayudar a remover el material de contraste de su cuerpo.

Los materiales de contraste de sulfato de bario son expelidos del cuerpo con las heces. Puede que sus movimientos intestinales sean blancos por unos pocos días. Algunos pacientes pueden experimentar cambios en sus patrones normales de movimientos intestinales normales durante las primeras 12 a 24 horas.


medios de Contraste Yodados

Cuando un material de contraste yodado es inyectado en la sangre, usted podría tener una sensación de calor súbito y un gusto metálico en su boca que dura unos pocos minutos.

La aguja podría causarle un poco de incomodidad cuando es insertada. Una vez removida, usted podría experimentar algunos moretones.

Es muy buena idea incrementar su ingesta de fluido luego de un examen por imágenes que involucra un material de contraste yodado para ayudar a remover el material de contraste de su cuerpo.


medios de Contraste de Gadolinio

Cuando el gadolinio es inyectado, es normal que se sienta frío en el sitio de la inyección, que es usualmente el brazo por uno o dos minutos.

La aguja podría causarle alguna incomodidad cuando es insertada. Una vez removida, usted podría experimentar algunos moretones.

En todos los casos mencionados anteriormente de administración de materiales de contraste (de sulfato de bario, yodados, y de gadolinio):

Si usted no ha sido sedado, no se necesita un período de recuperación. Usted puede retomar sus actividades usuales y una dieta normal inmediatamente después del examen. Un incremento en la ingestión de fluidos lo ayudará a eliminar los materiales de contraste de su cuerpo.


Embarazo y medios de Contraste

  • Antes de cualquier examen por imágenes, las mujeres siempre deben informar a su médico o tecnico de rayos X si existe cualquier posibilidad de que estén embarazadas. Muchos exámenes por imágenes y administraciones de materiales de contraste son evitados durante el embarazo para minimizar los riesgos para el bebé.


  • En el caso de las imágenes por TAC, si una mujer embarazada debe someterse a un examen por imágenes con un material de contraste yodado, el paciente debe tener una charla con su médico remitente y radiólogo para entender los riesgos potenciales y los beneficios de una exploración mejorada por contraste.


  • En el caso de las imágenes por RM, la administración de materiales de contraste de gadolinio usualmente se evita debido al riesgo desconocido para el bebé, pero podría ser usado cuando se tiene que obtener información crítica que sólo es accesible con el uso de materiales de contraste de gadolinio.


estas son algunas de las acciones que se pueden seguir en caso de que el paciente presente una reaccion al medio de contraste durante la toma de estudios radiologicos , siempre y cuando este autorizado o verificado por un medico especialista o el medico de el paciente.





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